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09.18.2019

13 Treehouse Youth Visit Microsoft Through Geeking Out Kids of Color

By Jesse Colman, Treehouse Public Relations Specialist

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See translation below. Ver traducción abajo.

Geeking Out Kids of Color (GOKiC) started two years ago and focuses on closing the digital literacy gap between youth of color and their white peers. Through the program, 13 Treehouse Graduation Success youth recently visited Microsoft’s campus to learn about innovations in the tech sector.

They met with leaders in the field, experienced virtual reality, took a tour of the campus and even played soccer with Microsoft employees.

“What I learned today is that there are Latinos working in a place like Microsoft,” said one Treehouse youth. “I didn’t know that.”

Inside a GOKiC classroom, tiny robots whiz past sneakers as 9-year-olds build artificial intelligence models and middle-school students work to create websites. Through an anti-racist and anti-sexist curriculum, students who participate develop skills that most wouldn’t learn until college.

“Technology is not as strong as it could have been had women and people of color been at the table when tech was created,” said Pedro Perez, GOKiC’s Executive Director. “I believe that tech education can liberate and empower youth of color to create tech that only they can create.”

A highlight for Perez has been getting to work with Treehouse youth.

“These Central American boys took an extremely dangerous path through Mexico to get here, and because they have no family locally, they are sent into foster care,” Pedro said. “We have to be mindful of their realities—not just their past but what they are going through right now.”

GOKiC started a men’s group for the youth. Speaking entirely in Spanish, they discuss vulnerability, events happening in their native countries and their journeys to the United States.

“I think because the facilitator looked like them and shared the same language, they were able to open up a little easier and be vulnerable,” Pedro said.

Two of the Treehouse youth demonstrated a passion for computer science and a knack for learning to code. They have been invited to intern with GOKiC during the next year and will receive new laptops as they’re mentored and continue to develop their coding skills.

 

13 Jóvenes de Treehouse visitan Microsoft a través de Geeking Out Kids of Color

Translation by Jose Meza, Treehouse Senior Educational Specialist

Geeking Out Kids of Color (GOKiC) empezó hace dos años enfocado en cerrar la rendija de alfabetización digital entre los jóvenes de color y sus compañeros blancos.  Atreves del programa, 13 jóvenes del programa de Éxito de Graduación de Treehouse recientemente visitaron el campus de Microsoft para aprender sobre las innovaciones en el sector tecnológico.

Los jóvenes conocieron a líderes en su campo, experimentaron con la realidad virtual, tomaron un recorrido por el campus y hasta jugaron fútbol con algunos empleados de Microsoft.

“Lo que aprendí hoy es que hay Latinos trabajando en un lugar como Microsoft”, dijo un joven de Treehouse. “Yo no sabía eso”.

Dentro de un salón de GOKiC, pequeños robots circulan debajo de los pies mientras niños de 9 años construyen modelos de inteligencia artificial y estudiantes de secundaria trabajan creando páginas de web. Mediante un currículo antirracista y no sexista, los estudiantes que participan desarrollan habilidades que muchos no aprenderán hasta que llegan a la universidad.

“La tecnología no es tan fuerte como pudiera ser si tuviera mujeres y personas de color en la mesa cuando la tecnología fue creada”. Dijo Pedro Perez, el Director Ejecutivo de GOKiC. “Yo creo que la educación tecnológica puede liberar y apoderar a los jóvenes de color para crear tecnología que solo ellos pueden crear”.

Lo más destacado para Perez ha sido trabajar con los jóvenes de Treehouse.

“Estos chicos Centroamericanos tomaron un camino extremadamente peligroso al cruzar por México para poder llegar aquí y debido a que no tienen familia localmente, son enviados a programas de crianza temporal”, dijo Pedro. “Tenemos que estar conscientes de sus realidades, no solamente de su pasado sino de lo que están pasando en este momento”.

GOKiC empezó un grupo de hombres para los jóvenes. Hablando solamente en español, ellos discuten vulnerabilidad, eventos que están pasando en sus países de origen y sus viajes a los Estados Unidos.

“Creo que debido a que el facilitador se parecía a ellos y compartía el mismo idioma, ellos se abrieron un poco más fácilmente y fueron vulnerables”, dijo Pedro.

Dos de los jóvenes de Treehouse demostraron pasión en informática y un don para codificar. Por esto, fueron invitados para hacer un aprendizaje con GOKiC el próximo año y recibirán nuevas computadoras portátiles a medida que sean asesorados y sigan desarrollando sus habilidades de codificación.

 

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About the Author

Jesse Colman is the Public Relations Specialist for Treehouse. He is passionate about building relationships, storytelling and community development.


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